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Harry Potter e Il prigioniero di Azkaban - 1° Edizione e successive

Introduzione

Harry Potter e il prigioniero di Azkaban (titolo originale in inglese: Harry Potter and the Prisoner of Azkaban) è il terzo romanzo della saga urban fantasy Harry Potter, scritta da J. K. Rowling e ambientata principalmente nell'immaginario Mondo magico durante gli anni novanta del XX secolo.

Ideato proprio nei primi anni novanta, Harry Potter e il Prigioniero di Azkaban fu pubblicato poi nel 1999 (Italia Marzo 2000). Tradotto in 77 lingue, tra cui il latino e il greco antico, resta una delle più popolari opere letterarie del XX secolo.

Nel 2004 ne è stato tratto un adattamento cinematografico distribuito da Warner Bros. e diretto da Alfonso Cuarón, che ha incassato quasi 797 milioni di dollari al botteghino mondiale.

Le due varianti della copertina | Copyright © Potterandmore.com
Le due varianti della copertina | Copyright © Potterandmore.com

I primi tre volumi della saga di Harry sono usciti con il titolo differente (a partire proprio dalla pietra filosofale) e dopo l'errore del primissimo numero e la sua ristampa, le successive prime stampe de "La camera dei segreti" ed "il prigioniero di Azkaban" saranno senza numero laterale sul dorso (in quanto non si sapeva effettivamente quanto sarebbe durata/stata la collana completa di Harry), con la copertina interna tutta di colore rosso e il font del logo non acnora defintivo che sarà poi cambiato successivamente. Tutte queste caratteristiche cambieranno nella stampa del 1999 che risulterà essere la terza per il primo libro e la seconda per i successivi due; le altre seguiranno questa ultima ristampa che vedrà l'interno cambiare con dei motivi geometrici sino ad arrivare ai "doni della morte" dove la copertina risulterà monocolore. (per l'approfondimento vedi "La prima edizione di Harry Potter".

Copertina Harry Potter e Il prigioniero di Azkaban | Copyright © Potterandmore.com
Copertina Harry Potter e Il prigioniero di Azkaban | Copyright © Potterandmore.com

Trama Principale 

Durante la fine delle vacanze estive, Harry, con una magia, fa accidentalmente gonfiare il corpo di Marge Dursley, la sorella di suo zio Vernon, che lo aveva ripetutamente umiliato e insultato fino a fargli perdere il controllo dei suoi poteri. Il ragazzo è quindi costretto a scappare dalla casa dei Dursley e, lungo la strada, si imbatte in un grosso cane nero che sembra tenerlo d’occhio. Spaventato, Harry cade sul marciapiede e punta casualmente la bacchetta verso il ciglio della strada: così facendo fa arrivare il Nottetempo, un autobus magico, sul quale sale e che lo conduce fino a Londra. Sull'autobus, il ragazzo sente parlare di una notizia che sta spopolando nel mondo magico: Sirius Black, un pericoloso criminale, è evaso da Azkaban, la prigione dei maghi, dove era stato imprigionato per aver ucciso tredici persone, ed ora è in circolazione, a piede libero. Harry scende al Paiolo Magico, un locale per soli maghi, dove trova il Ministro della Magia in persona, Cornelius Caramell, ad attenderlo. Il Ministro, stranamente, non lo punisce e non lo rimprovera per quello che è successo alla zia, anzi, sembra sollevato di averlo trovato e lo prega di restare al Paiolo Magico fin quando non rientrerà a scuola.

Pochi giorni prima del ritorno ad Hogwarts, arrivano al Paiolo Magico Ron, con tutta la famiglia al seguito, ed Hermione, i suoi due migliori amici. Ascoltando di nascosto una conversazione tra i signori Weasley, Harry scopre che il criminale evaso da Azkaban, Black, gli sta dando la caccia.

Durante il viaggio per Hogwarts, il treno scolastico si ferma all’improvviso e, nello scompartimento dei tre amici, appare una creatura altissima, incappucciata e avvolta in un lungo mantello nero, al cui passaggio l'ambiente diventa stranamente freddo e desolante e le persone sembrano provare solo emozioni tristi. A causa della presenza della creatura e delle sensazioni che essa gli fa provare, Harry perde conoscenza e sviene. Al suo risveglio, il professor Remus Lupin, il nuovo insegnante di Difesa contro le Arti Oscure, che si trovava con i ragazzi a bordo del treno, spiega loro che la creatura era uno dei Dissennatori, le guardie della prigione di Azkaban, che perlustrava il treno per controllare che Black non fosse a bordo, su ordine del Ministero della Magia.

A scuola sono previste nuove materie, tra cui Divinazione, materia trattata dalla professoressa Sibilla Cooman, e Cura delle Creature Magiche, che viene insegnata da Rubeus Hagrid in aggiunta al suo lavoro come guardiacaccia. Inoltre, al terzo anno, agli studenti sono concesse alcune gite ad Hogsmeade, un villaggio di soli maghi poco lontano da Hogwarts, alle quali però Harry non può partecipare essendo sprovvisto del permesso firmato da un tutore. Durante una di queste visite, si scopre che Black è entrato nel castello ed ha aggredito il ritratto della Signora Grassa, la custode della sala comune di Grifondoro, senza lasciare però traccia di sé.

Nel corso della prima lezione di Cura delle Creature Magiche, Hagrid mostra agli alunni un ippogrifo di nome Fierobecco, che ferisce al braccio destro Draco Malfoy, poiché quest’ultimo lo aveva offeso, nonostante Hagrid avesse avvertito gli studenti che gli ippogrifi sono creature estremamente suscettibili ed orgogliose. A causa di questo episodio, in cui Draco esagera la gravità dell'infortunio, Fierobecco viene accusato di essere pericoloso e condannato a morte dal Ministero della Magia sotto pressione da suo padre.

Il giorno di una successiva visita ad Hogsmeade, Harry riceve in dono dai gemelli Weasley, fratelli maggiori di Ron, la Mappa del Malandrino, sulla quale può osservare i movimenti di tutte le persone all'interno di Hogwarts e vedere i passaggi segreti del castello, uno dei quali lo porta ad Hogsmeade. Arrivato nel villaggio di nascosto e usando il Mantello dell'Invisibilità, Harry origlia una conversazione tra gli insegnanti di Hogwarts e il Ministro della Magia al pub Tre Manici di Scopa, in cui scopre una cosa veramente orribile: ai tempi in cui studiava a Hogwarts, Black era il migliore amico di suo padre James Potter ed era stato designato come custode segreto dell'Incanto Fidelius, l'incantesimo di protezione che rendeva invisibile ed irraggiungibile la casa dei Potter per Lord Voldemort. Successivamente, però, Black tradì i suoi amici, rivelando ai Mangiamorte (seguaci di Voldemort) l'ubicazione della casa dei Potter. Harry viene a sapere che Black, in quell'occasione, aveva ucciso anche Peter Minus, un amico dei Potter, di cui venne ritrovato solamente un dito. Per questo motivo, Black fu catturato e rinchiuso ad Azkaban. Harry scopre inoltre che Black è il suo padrino. A Natale riceve una scopa nuova di zecca, la Firebolt, ma Hermione, notando che era stata inviata in anonimato, sospetta che sia stata inviata da Black e dice tutto alla professoressa McGranitt, che la confisca per oltre un mese per controllare se ci siano delle maledizioni, e come risultato, sia Harry che Ron se la prendono con Hermione per aver fatto la spia.

Qualche giorno dopo, Ron non trova più il suo topo Crosta e incolpa il nuovo gatto di Hermione, Grattastinchi, di averlo mangiato, avendo trovato dei peli di gatto arancioni sotto il letto e delle macchie di sangue sulle lenzuola, causando di nuovo tensione tra i due. Harry riceve intanto delle lezioni private dal professor Lupin, che gli insegna l'Incanto Patronus, un incantesimo estremamente avanzato basato sul concentrarsi su ricordi felici per respingere i Dissennatori, e impara così a usarlo in forma incorporea (una nebbiolina argentea). Dopo una lezione di Divinazione nella quale Hermione litiga con la professoressa Cooman e se ne va indignata, abbandonando la materia definitivamente, Harry assiste ad una affidabile profezia della professoressa, che dichiara che Voldemort sta per ritornare.

Il giorno dell'esecuzione di Fierobecco Harry, Ron ed Hermione si recano a casa di Hagrid per confortarlo e, mentre Hermione è intenta a preparare il tè, ritrova Crosta, nascosto in una bottiglia di latte, così lo riconsegna a Ron. Subito dopo, però, giunge sul posto Silente, accompagnato dal boia di Fierobecco e dal Ministro della Magia, perciò i tre ragazzi vanno via senza farsi notare uscendo dalla porta sul retro. Di ritorno al castello, Crosta fugge nuovamente dalle mani di Ron e, nello stesso istante, compare un grosso cane nero che i ragazzi associano al Gramo, considerato un presagio di morte nel mondo dei maghi. Il cane trascina Ron attraverso un passaggio situato sotto il Platano Picchiatore. Anche Harry ed Hermione, dopo una lotta con il Platano Picchiatore nel quale rimangono feriti, entrano nel passaggio, che si scopre arrivare fino alla Stamberga Strillante, casa abbandonata situata ad Hogsmeade e presumibilmente infestata dai fantasmi. I tre amici, Harry, Hermione e Ron, si riuniscono in una stanza della Stamberga Strillante e qui scoprono che in realtà il cane nero è Sirius Black sotto forma di animagus. Nello stesso istante, sul posto giunge anche il professor Lupin, che si schiera dalla parte di Sirius. Mentre i due uomini stanno per svelare la loro storia ai tre ragazzi, sempre più spaventati, irrompe nella stanza anche Piton, che disarma Black per riportarlo al castello e consegnarlo ai Dissennatori. Piton tuttavia viene neutralizzato e fatto svenire da Harry, che vuole ascoltare le ragioni di Lupin e Sirius.

Harry scopre così che Sirius Black, Remus Lupin, James Potter e Peter Minus erano grandi amici ai tempi della scuola e che avevano fondato un gruppo illegale e non dichiarato di animagi per proteggere la vera identità di Lupin, che è in realtà un lupo mannaro, creatura molto malvista nella comunità magica. Poi tutti e quattro assieme avevano scritto la Mappa del Malandrino sotto pseudonimi: Felpato (Sirius), Lunastorta (Remus), Codaliscia (Peter) e Ramoso (James). Sirius rivela inoltre che Crosta, il topo di Ron, è in realtà Peter Minus, vissuto per tredici anni con la famiglia Weasley. Si scopre così che era Minus il vero custode dell'Incanto Fidelius dei Potter, quindi fu lui a tradire Lily e James, non Sirius, come invece tutti credevano. A questo punto, Sirius e Lupin tentano di uccidere Peter, ma Harry li convince a risparmiargli la vita a patto che venga rinchiuso ad Azkaban. Mentre il gruppo si avvia nuovamente verso Hogwarts, spunta la luna piena e Lupin si trasforma in lupo mannaro. Minus ne approfitta per fuggire trasformandosi nuovamente in topo e Sirius si trasforma a sua volta in cane per cercare di placare Lupin. Dopo una lotta furiosa tra i due, avendo perso di vista il lupo mannaro, Sirius, Harry ed Hermione si ritrovano da soli nella Foresta Proibita, dove vengono circondati dai Dissennatori. Hermione e Sirius svengono mentre Harry cerca di combattere le guardie di Azkaban. Proprio all'ultimo momento, poco prima che i Dissennatori attacchino Black, questi ultimi vengono allontanati da un Incanto Patronus corporeo a forma di cervo, incantesimo evocato da una figura che Harry vede di sfuggita sull'opposta riva del lago prima di perdere i sensi e che crede essere suo padre.

Harry ed Hermione si risvegliano qualche ora dopo in infermeria e scoprono che Sirius, a causa della fuga di Minus, non può essere discolpato ed è stato per questo motivo imprigionato in attesa dell’arrivo di altri Dissennatori, pronti per eseguire il "bacio" (ossia succhiargli via l'anima, rendendolo un corpo vivo ma vuoto, condizione peggiore anche della morte).

Quando tutto sembra perduto, Silente suggerisce ad Hermione di usare la sua Giratempo, un oggetto che permette di viaggiare indietro nel tempo con il quale Hermione era riuscita a frequentare tutte le lezioni extra durante quell'anno scolastico. Attraverso la Giratempo, Hermione ed Harry riescono a liberare Fierobecco e, con il Patronus evocato da Harry, a salvare Sirius dai Dissennatori. Harry, di conseguenza, realizza di aver visto sé stesso mentre evocava il Patronus e non suo padre. Alla fine, Sirius vola via con Fierobecco salutando Harry e ringraziando lui ed Hermione per avergli salvato la vita.

La fine dell'anno scolastico vede anche le dimissioni del professor Remus Lupin, che è costretto a lasciare Hogwarts a causa delle proteste dei genitori, in quanto Piton ha rivelato la sua natura di lupo mannaro a tutta la scuola. Nonostante ciò Sirius, anche se si è dato alla macchia, riesce a mettersi in contatto con Harry mentre quest’ultimo sta tornando a casa da scuola per le vacanze estive e, oltre a regalare un gufetto di nome Leotordo a Ron, che ha perso il suo animale domestico, Crosta, dice a Harry che era stato lui a inviargli la Firebolt a Natale e gli invia un permesso firmato da lui stesso per permettergli di visitare Hogsmeade, in quanto Sirius è il suo padrino e quindi suo tutore.

Capitoli del libro

  1. Posta via gufo (Owl Post)
  2. Il grosso errore di Zia Marge (Aunt Marge's Big Mistake)
  3. Il Nottetempo (The Knight Bus)
  4. Il Paiolo Magico (The Leaky Cauldron)
  5. Il Dissennatore (The Dementor)
  6. Artigli e Foglie di Tè (Talons and Tea Leaves)
  7. Il Molliccio nell'armadio (The Boggart in the Wardrobe)
  8. La fuga della Signora Grassa (Flight of the Fat Lady)
  9. Una grama sconfitta (Grim Defeat)
  10. La Mappa del Malandrino (The Marauder's Map)
  11. La Firebolt (The Firebolt)
  12. Il Patronus (The Patronus)
  13. Grifondoro contro Corvonero (Gryffindor versus Ravenclaw)
  14. L'ira di Piton (Snape's Grudge)
  15. La finale di Quidditch (The Quidditch Final)
  16. La profezia della professoressa Cooman (Professor Trelawney's Prediction)
  17. Gatto, Topo e Cane (Cat, Rat and Dog)
  18. Lunastorta, Codaliscia, Felpato e Ramoso (Moony, Wormtail, Padfoot and Prongs)
  19. Il servo di Voldemort (The Servant of Lord Voldemort)
  20. Il bacio dei Dissennatori (The Dementors' Kiss)
  21. Il segreto di Hermione (Hermione's secret)
  22. Ancora posta via gufo (Owl Post again)

Personaggi introdotti

  • Sirius Black, evaso da Azkaban, padrino di Harry, è un Animagus: si trasforma in un cane. In realtà, Black era già stato precedentemente menzionato da Hagrid nel primo capitolo de La pietra filosofale.
  • James Potter, padre di Harry, anche lui Animagus: si trasforma in cervo.
  • Remus Lupin, insegnante di Difesa contro le Arti Oscure, è un lupo mannaro.
  • Peter Minus, Animagus: si trasforma in topo, nel caso particolare Crosta, animale domestico di Ron Weasley, ha ricevuto l'ordine di Merlino di prima classe per aver affrontato Sirius Black.
  • Cedric Diggory, cercatore di Tassorosso, un ragazzo gentile, leale e disponibile, sebbene avversario di Harry nel Quidditch. Avrà un ruolo importante ne Il calice di fuoco.
  • Cho Chang, cercatrice di Corvonero, di cui Harry si innamora. Avrà un ruolo importante ne L'Ordine della Fenice.
  • Stan Picchetto, bigliettaio del Nottetempo.
  • Ernie Urto, autista del Nottetempo.
  • Sibilla Cooman, insegnante di Divinazione di Hogwarts.

Creature magiche Introdotte

  • Fierobecco è un ippogrifo, portato a lezione da Rubeus Hagrid, colpisce Malfoy e viene accusato di essere una bestia pericolosa e viene condannato a morte dal Ministero della Magia.
  • I Dissennatori sono i carcerieri di Azkaban: il loro bacio succhia via l'anima.
  • Il Patronus, ovvero la creatura che si sviluppa con un Incanto Patronus è una figura argentea, che difenderà l'evocatore per alcuni minuti. Il Patronus può manifestarsi sotto forma di nebbiolina argentea detta "Patronus Incorporeo", o sotto una forma definita: in tal caso si parla di "Patronus Corporeo". Non tutti i maghi hanno la capacità di evocare un Patronus Corporeo.

Oggetti Introdotti

  • Nottetempo è il mezzo di trasporto per maghi e streghe in difficoltà. È un pullman a tre piani, di notte è arredato con una serie di letti, di giorno con sedie. Per utilizzarlo basta estrarre la bacchetta, puntarla verso la strada e il Nottetempo comparirà.
  • Giratempo è uno strumento che permette di tornare indietro nel tempo. È estremamente pericoloso, e il suo utilizzo è concesso solo dal Ministero della Magia al quale Hermione si era appositamente rivolta.
  • La mappa del malandrino, creata da James Potter, Sirius Black, Peter Minus e Remus Lupin, quando erano studenti. Mostra tutte le persone presenti nel complesso della scuola, anche quelle trasfigurate, e tutti i sette passaggi segreti. La mappa non mostra però la stanza delle necessità e nemmeno chi si trova al suo interno. La mappa mostra anche i fantasmi.

Luoghi introdotti:

  • Hogsmeade è un villaggio di soli maghi. Agli studenti di Hogwarts è permesso visitarlo dal terzo anno in su con il permesso dei genitori o tutori legali. In questo villaggio si trovano molti negozi e bar come l'Emporio di scherzi di Zonko, i Tre Manici di Scopa, Mielandia e il pub La Testa di Porco.


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